Hoewel gezwollen enkels bij ouderen wordt beschouwd als een veelvoorkomend en vooral onschuldig probleem, mag het nooit lichtvaardig worden genomen. Gezwollen enkels kunnen een indicatie zijn van een levensbedreigende ziekte. Patiënten met “dikke voeten” zijn vaak bezorgd dat er ‘iets met het hart is’ en vragen de arts om diuretica. Dat is meestal niet nodig. De oorzaak is doorgaans ongevaarlijk, maar het is de kunst om deze te onderscheiden van de ernstige aandoeningen.